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FANNOU

Fannu ou Fannou, morte en avril 1147, est une princesse et soldate berbère de la dynastie almoravide qui a combattu les Almohades lors de la prise de Marrakech en 11471. Déguisée en homme, elle défend Marrakech pendant la conquête de la ville.


Le déclin des Almoravides fut dépeint en batailles acharnées contre l’armée de leurs successeurs, les Almohades. Cependant, peu connaissaient le rôle de Fannou bent Omar ben Yintan dans ces batailles, au cours desquelles les hommes d’Ibn Tumart ne prirent le pouvoir qu’au décès de la jeune femme sur un champ de guerre.


Au Maroc médiéval, la participation féminine aux actions militaires sur le terrain fut peu souvent mise en avant par les chercheurs. Pourtant, celle-ci exista et la princesse Fannou le prouva bel et bien. Née sous les Almoravides (1040 – 1147), elle grandit dans un palais à Marrakech aux côtés de son père, Omar ben Yintan. Sa date de naissance ne fut pas connue, mais les historiens indiquèrent son décès à un jeune âge, dans la première moitié du XIIe siècle en plein déclin de l’empire.


Depuis qu’elle vit le jour jusqu’à être tombée sur le champ de la bataille ultime avec les Almohades (1121 / 1147 – 1269), la princesse Fannou aurait en effet appris à manier les armes et à s’entraîner pour se préparer aux nombreuses guerres et batailles menées par les soldats de son époque. Difficile de connaître son rôle précis dans la cour royale. Mais dans son temps, les femmes furent nombreuses, sous le règne du sultan almoravide Ali ben Youssef ben Tachfine (1106 – 1143), à prétendre au poste de conseillère politique.


La princesse Fannou réalisa précocement que l’armée almoravide aurait besoin d’elle, d’autant plus que les derniers sultans qui se succédaient faisaient face à une lutte de plus en plus acharnée face à l’extension Almohade. En effet, alignés derrière le faqih Mohamed ibn Toumart (1121 – 1130), ces dernier gagnaient le soutien des tribus amazighes en prêchant l’unité divine et le retour du Coran, «pour contrer le juridisme malékite des Almoravides», selon Osire Glacier. Le sultan Abd al-Mumin (1130 – 1163), successeur d’ibn Toumart, s’engagea ainsi dans une guerre sans merci contre les Almoravides.


En 1145, Tlemcen fut alors conquise par les Almohades, de même qu’Oran et Fès. S’approchant de la capitale almoravide, les hommes d’Abd al-Mumin lancèrent l’assaut contre Marrakech en mars 1147. Le combat dura cinq jours pour que les Almohades pussent pénétrer dans la ville. L’offensive dût s’étendre sur une sixième journée, afin de conquérir le grand palais almoravide. Tout au long de ces combats, la princesse Fannou mena la vie dure aux nouveaux conquérants. Citant Henri Terrasse, Osire Glacier rappela d’ailleurs que «la qasba résista avec acharnement, mais succomba à son tour lorsqu’une jeune fille almoravide qui combattait habillée en homme fut tuée».


De son côté, l’historien Lévi Provençal expliqua que les Almohades ne réussirent à investir le palais des Almoravides «qu’une fois que Fannu, fille de Umar ben Yintan eut péri». Selon lui, «elle avait ce jour-là combattu les Almohades, vêtue en homme. Les Almohades étaient émerveillés de sa conduite au combat et de la bravoure dont Allah l’avait dotée ; elle était vierge. Sitôt qu’elle eut péri, le château fut enlevé». Lévi Provençal confirma ainsi la thèse selon laquelle «jusqu’au moment où elle fut tuée, les Almohades ne savaient si c’était une femme ou non».


Ainsi, le «Dictionary of African Biography» d’Emmanuel Kwaku Akyeampong retint que la mort de la princesse Fannou avait marqué le début de la conquête almohade du palais des Almoravides à Marrakech, la chute de la dynastie Almoravide et, «inversement, l’ascension de la dynastie almohade, qui régnera sur l’Andalousie et l’Afrique du Nord jusqu’à la Libye de 1147 à 1269».



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1 Comment


Unknown member
May 02

Erreur de frappe sur la date au début de l'article.

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